La Croix du Sud

Je republie ici une série d’articles que j’ai écrits lors de notre périple familial en Asie. Sultanat d’Oman, Malaisie, Bali, Singapour, Japon, Australie, Nouvelle-Zélande.
Voici celui évoquant la fameuse constellation australe.

Un automne à Pékin

« J’ai gravé cela dans la roche, et ma vengeance est écrite dans la poussière du rocher »

E.A. Poe, incipit aux Aventures d’Arthur Gordon Pym

La Croix du Sud…

Une petite constellation de l’hémisphère du même nom. La plus petite, même ! Petite, mais… costaud !

Pourquoi est-elle encore aujourd’hui si renommée ? Pour les marins d’antan, la Croix du Sud était le pendant de l’Etoile Polaire. Bien que non alignée directement sur le sud, en traçant une droite passant par deux de ses étoiles et en reportant 4,5 fois leur distance, on tombait pas loin du sud céleste.

Cette constellation a été si importante pour les explorateurs et marins qu’on la retrouve aujourd’hui sur les drapeaux :

de l’Australie

Drapeau de l'Australie

du Brésil

Drapeau du Brésil

de la Papouasie-Nouvelle-Guinée

Drapeau de la Papouasie-Nouvelle-Guinée

des Samoa

Drapeau des Samoa

de la Nouvelle-Zélande

Drapeau de la Nouvelle-Zélande

De Niue

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du Territoire-du-Nord

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De l’Île-Christmas

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des Îles-Cocos

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Des Tokelau

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Pour ma part, cette constellation qu’on ne peut voir…

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